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最近观察发现:银河系似乎正在与麦哲伦星云发生融合

麦哲伦星云属于小且不规则星系,是银河系的卫星星系,距离我们大约18万光年,每15亿年绕银河系轨道转一圈。正因它如此的没有标准固定的形状,有天文学家表示麦哲伦星云似乎会与宇宙中存在的暗物质相互作用,形成星系弯曲。麦哲伦星云与银河系一样,也存在大量的恒星和气体,不过由于其怪异的形状,我们目前还无法判断其是否存在宜居带。

相比于更加“成熟”的仙女座星系,大小麦哲伦星云虽然离我们不算远,但似乎还没有引起我们足够的重视,因为理论上我们可以从银河系内部的某些构造来判断仙女座中正在发生的一些现象,而麦哲伦星系的研究意义并不大。比如它的弯曲状,就是极少见的一种状态,不过萌迷有一种猜测,麦哲伦星云或许正在被银河系中心区的人马座A核心所拉拽,所以才会发生这种扭曲,而这种双星系融合可能已经进行了上亿年,由于这个时间单位相对于人类文明的存在实在是过于遥远,因而我们目前没有认识到这两个星系正在发生什么。

哈佛的物理学家也找到了麦哲伦星系被银河系捕获的证据,根据最新研究表明,麦哲伦星云是最近才到来到银河系附近的,而在宇宙中自然形成弯曲星系的例子并不多见。不过无论如何,麦哲伦星云还是人类未来走出本星系前最有可能发射探测设备的河外星系,毕竟相比于250万光年外的仙女座,近在咫尺的麦哲伦星云还是更为现实一些,虽然那里的环境看起来更加危险。